Le Gouvernement du Grand-Duché du Luxembourg

Cinqfontaines

Welcome to the virtual tour of Cinqfontaines!

Priests of the Catholic Order of the Sacred Heart lived in Cinqfontaines from 1904 until 2022. However, this presence of priests, which lasted for over a hundred years, was interrupted during the Second World War. From 1941 to 1943, the monastery grounds were used by the National Socialists as a place of internment for the Jews of Luxembourg. Today, Cinqfontaines is a central memorial site for Luxembourg’s Jewish community and one of the country’s most important places of remembrance of the history of the Shoah. In 2020, the monastery was acquired by the State as part of an agreement between the government and the Jewish Community of the Grand Duchy of Luxembourg on unresolved issues following the spoliations of Jewish property during the Second World War. Since 2022, Cinqfontaines is used as a memorial and educational center.

This virtual tour presents the history of the monastery of Cinqfontaines and the “Jewish Retirement Home”.

“Jewish Retirement Home Cinqfontaines” (1941-1943)

The German occupation and the introduction of a National Socialist civil administration in 1940 means a radical change in living conditions for the population of Luxembourg. While the Nazi regime tries to win the Catholic population over politically through propaganda and terror, a period of social exclusion and complete disenfranchisement begins for Jews in Luxembourg, culminating in plundering, deportation and systematic murder.

Cinqfontaines plays a central role in anti-Jewish politics in Luxembourg. From August 1941, the “Jewish Retirement Home” is located there. The majority of Jews still living in Luxembourg, including many refugees from Germany and Austria, are sent there on the orders of the Gestapo. One by one, the people are brought in small groups by bus and train to the empty Sacred Heart Monastery. Many hope that they will be protected from further riots and deportations in this place and that they can wait out the end of the war or emigrate overseas. In fact, the “Jewish Retirement Home” becomes a kind of gathering place for about 300 Jews. Mainly old and sick people – looked after by younger inmates – live there under inhumane conditions. The “Retirement Home” is run by Hugo Heumann, a German-Jewish refugee. Lack of space, hunger and disease shape everyday life. The “home” is located some distance from Ulflingen, but its existence is by no means kept secret. In principle, everyone has free access to the “Retirement Home”, as there is no guard of any kind. Gestapo and local Nazi collaborators carry out dreaded control visits among the home’s residents, which often end in harassment.

After a first deportation in October 1941, which took over 300 people from all over Luxembourg to the so-called Litzmannstadt ghetto (in occupied Poland), the Gestapo resumes the transports in April 1942. It quickly becomes clear that Cinqfontaines is also only a stopover on the way to Theresienstadt, Izbica and Auschwitz.  With the sixth transport in April 1943, 88 Jewish people from the “Retirement Home” arrive in the German concentration camp Theresienstadt near Prague and the “Home” is officially dissolved. After this transport, only Alfred Oppenheimer, chairman of the “Jewish Council of Elders”, and his family remain in Cinqfontaines. With the seventh and last deportation train in June 1943, they too are deported to the East. The monastery then stands empty, presumably until the Battle of the Bulge in 1944/45. Of all the Jews interned in Cinqfontaines, only around 20 survive the deportation.

Liebe Familie Entenich,

Ihr werdet sicher denken wir hÀtten Euch ganz vergessen, weil wir noch nicht geschrieben haben. Doch das tun wir bestimmt nie; auch ist meine Schreibfaulheit nicht schuldig, dass wir bis jetzt noch nichts von uns hören liessen. Die einzige Ursache ist nur, dass ich noch nicht zum schreiben kam. Es ist unglaublich, doch es ist schon so, obwohl ich um 6 (wenn der Zug unten vorbeifÀhrt u. uns weckt) aufstehe u. noch nicht vor 11 Uhr zu Bett kann.

Wir sind wie voraus abgemacht war, zu zweit in den Krankensaal gekommen u. haben uns beide die ersten Tage hier schon so gut erkĂ€ltet, dass ich mit Schnupfen u. Hals weh davonkam u. die andere seit acht Tagen mit LungenentzĂŒndung zu Bett liegt. Also muss ich allein fertig werden mit den fĂŒnf im Krankenzimmer; (eine davon hat auch LungenentzĂŒndung, zwei andere sind teilweise gelĂ€hmt.) ohne die vielen andern, die auf ihren Zimmern zu verpflegen sind. Von Zeit fĂŒr mich zu haben ist nicht zu sprechen doch das ist ganz gut so, dann kommt man wenigstens nicht dazu, ĂŒber alles nachzugrĂŒbeln. – Die liebe Mama liegt noch immer u. hat sich noch gar nicht erholt, sie denkt viel zu viel an Euch alle; auch vermisst sie sehr die stĂ€rkenden BĂ€der. Aber sonst sind wir ganz gut aufgehoben, alle sind hier ganz nett zu uns.

Jeder Mitag denke ich an meine Mirabellen u. ob die wohl jetzt reif sind.

Vorgestern hatten wir Besuch von Möller Jemp‘s Schwager. Er arbeitet viel hier im Haus; an ihn kann man ruhig schicken (z.B. Mirabellen) Breife könnt ihr an uns direkt aufgeben, u. wenn es sein muss, auch an ihn. Es klopft, ich werde zu den Kranken gerufen. Also schliesse ich mit den herzlichsten GrĂŒssen an euch alle

René

Altersheim FĂŒnfbrunnen

Ulflingen

Recht herzliche GrĂŒsse von Mama, sie kann nicht selbst schreiben; es regt sie noch zu sehr auf. Sie weint schon s wĂ€hrend ich schreibe.

GrĂŒsst alle unsere guten Freunde besonders noch Germaine, Otti, u. die alle anderen Gosseldinger.